Dispositivo detecta decenas de cánceres en 90 minutos.

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Dispositivo detecta decenas de cánceres en 90 minutos.

Miroculus, una compañía que ha creado un dispositivo que detecta decenas de canceres en 90 minutos.


Recientes descubrimientos nos han dado a conocer que el micro-ARN, una molécula que participa en la regulación de la actividad de los genes, circula por la sangre –anteriormente se creía que solo estaba en las células- además de que ciertas combinaciones de estas moléculas con otras indican que hay algún órgano dañado.

Esto las convierte en un biomarcador más sensible que otros, ejemplo, las proteínas que sirven también, para conocer el riesgo de desarrollar ciertos cánceres.

“Un análisis de ADN reporta si tienes el gen que codifica una determinada proteína, pero micro-ARN avisa si está activado o no. En otras palabras, la genética le advierte que puede desarrollar un cáncer, mientras que el examen de micro-ARN dictamina que lo padece”, aclara Jorge Soto, cofundador de la empresa Miroculus.

El miARN ordena las proteínas cuándo tienen que formarse, accede a las manifestaciones de esa sustancia significa conocer la presencia de la enfermedad antes de que haya síntomas.

“Hasta hoy, solo las monstruosas máquinas que cuestan entre 25.000 y 130.000 euros, que son propiedad de grandes corporaciones como Illumina y Life Technologies, son capaces de localizar el microácido ribonucleico delator”, explica soto.

Miroculus ha creado el dispositivo Miriam, que es capaz de completar el mismo proceso a un costo inferior a 150 euros.

Este dispositivo está dotado de 3 componentes: uno biológico, otro de hardware y un tercero de software.

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El biológico, consiste en un compuesto bioquímico que se combina con el plasma extraído de la sangre del paciente. La mezcla se deposita en una placa con 96 pequeños agujeros llamados pocillos, previamente sazonados con otras tantas sustancias que los iluminarán en caso de que reaccionen con las moléculas buscadas.

Para que se produzca la alerta, es necesaria la intervención de otro componente de Miriam: un dispositivo cúbico de 30 x 30 centímetros –el hardware– donde se introduce la placa.

El recipiente proporciona las condiciones necesarias de calor y luz para que estos compuestos puedan reaccionar.

Después entra en acción el software que es el tercer elemento, que es en realidad una aplicación para móviles.

Una vez que es colocado en la parte superior del cubo, el Smartphone con la aplicación realiza varias fotografías de los pocillos y las transmitirá a la base de datos online de Miroculus, que comprueba si las imágenes cuadran con la manifestación de enfermedad, lo que notificará al usuario. Es importante confirmar que la secuencia coincide con algún patrón delator.

Por ejemplo, si se enciende el orificio B3, que corresponde al micro-ARN 22, que guarda relación con el cáncer colorrectal, será preciso encontrar en la placa más rastros del miARN vinculado con esa enfermedad. De lo contrario, nos hallaríamos ante una falsa alarma.

Desde la extracción de sangre hasta el diagnóstico final han pasado apenas 95 minutos.

“Así pues disponemos de un método rápido y económico que funciona con la misma certeza que los grandes dispositivos existentes, pero a una fracción de su costo”, asegura Soto.

Ahora hace falta comprobar su eficacia en un entorno clínico.


FUENTE: Muy Interesante